Besetzung:

Sänger:
Jan (Bariton)
Jennifer (Sopran)

Der gute Gott (Bassbariton)

Billy/Ein Mann (hoher Bariton)

Frankie/Ein Mädchen (Sopran o. Countertenor)

Zigeunerin/Alte Frau/ Eine Frau (Alt)

Portier/ Barmann (Bass)


Orchester:
Klavier
Schlagzeug, Pauken (2)
Flöte
Oboe, Englischhorn
Altsaxophon in Es, Tenorsaxophon in B, Baritonsaxophon in Es
Trompete in B, Hoch-B-Trompete
Posaune
2 Violinen
Viola
Violoncello
Kontrabass
 

DER GUTE GOTT VON MANHATTANLibretto nach dem gleichnamigen Hörspiel von Ingeborg Bachmann für eine Oper von Asmus Trautsch

Personen:

Die Liebenden:
Jan
Jennifer

Der gute Gott

Zwei Eichhörnchen:
Billy
Frankie

Zigeunerin, Alte Frau, Portier, Eine Frau, Ein Mädchen, Ein Mann, Barmann
 

Am Ausgang der New Yorker Central Station wird ein junger Mann, Jan, von einem jungen Mädchen, Jennifer, angesprochen. Jan reagiert auf Jennifers Annäherungsversuch zunächst höflich-kühl, findet dann jedoch Gefallen an ihr und lässt sich noch auf ein letztes amouröses Abenteuer ein, bevor er New York mit dem Schiff Richtung Europa verlässt. Die beiden verbringen gemeinsam den Abend und dann die Nacht in einem Stundenhotel.

Doch am nächsten Morgen ist alles anders. Die Gelegenheitsliebelei ist zur Liebe entflammt. Und die Umstände fügen sich günstig: Bei einem Telefonat mit der Schiffahrtsgesellschaft erfährt Jan, dass für ihn in den nächsten Tagen kein Platz mehr frei sei. Er bleibt also in New York, und die beiden verbringen mehrere Tage und Nächte miteinander. Anfangs noch vorsichtig und behutsam, dann mit Ausbrüchen von Angst vor dem Verlust ihrer persönlichen Freiheit, Szenen der Selbsterniedrigung und der Peinigung des Partners durchläuft ihre Liebe alle Stadien bis zum völligen Sich-Abschließen gegen die Welt im Erreichen eines ekstatischen Zustands. Mit ihrer Unbedingtheit, ihrem Willen zum Absoluten stellen Jan und Jennifer jedoch die normal-vernünftige Welt der anderen – mit ihren Übereinkünften, ihrer Taktik, ihrer Gewöhnung und ihren Kompromissen – in Frage.

In demselben Maße wie die Ausschließlichkeit ihrer Liebe wächst, erstarkt ihr Gegenspieler: der gute Gott (die Personifizierung der Dinge und Umstände, die in den alten großen Liebesgeschichten zur Vernichtung der Liebenden führen). Zunächst ist er lediglich der Beobachter, der ES (die alle Grenzen der Vernunft sprengende Liebe) im Auge hat. Als sich zeigt, dass Jennifer und Jan sich zu einem für die Gesellschaft gefährlich werdenden Paar entwickeln, befördert er den Isolationsprozess der beiden Liebenden: Er hetzt seine beiden Gehilfen, die Eichhörnchen Billy und Frankie, auf das Paar, die ihnen geheimnisvolle Botschaften zustecken, und befriedigt ihre Sehnsucht nach räumlichem Abschluss, indem er ihnen immer höher gelegene Hotelzimmer, bis in den 57. Stock hinauf, verschafft. Allein durch die Abtrennung und schließliche Vernichtung der maßlos Liebenden kann der gute Gott die durch sie gefährdete menschliche Ordnung garantieren. Mit Hilfe einer Zeitbombe sollen die beiden den Tod finden.

Doch nur Jennifer wird getötet; Jan entgeht seinem Schicksal durch einen Zufall: Die gleichfalls für ihn bestimmte Bombe geht eben in dem Moment hoch, da er auf dem Rückweg vom Hafen, wo er seine Schiffsfahrkarte zurückgegeben hat, noch einmal für ein paar Minuten in sein altes Leben zurücktaucht – in eine Bar einkehrend und einen Whisky trinkend. Nach Jennifers Tod verlässt er noch am selben Tag New York: Er wird, wie ihm eine Zigeunerin weissagte, noch lange leben und nie vergessen.
 

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